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Henri Toulouse-Lautrec-Monfa. La percepción de un Voyeur
Susana Hermoso-Espinosa García
02/05/2004


Henri Marie Raymond Toulouse-Lautrec-Monfa nació el 24 de noviembre de 1864 en el Hôtel du Bosc, en el centro de Albi. Sus padres eran primos hermanos y ostentaban el título de condes de Toulouse. Fue el primogénito, naciendo cuatro años más tarde su hermano Richard-Constantine, que falleció a la edad de un año. La situación familiar no era muy estable debido a la incompatibilidad de caracteres de ambos cónyuges lo que motivó su separación en el mes de agosto de 1868 quedando Henri al cuidado de una institutriz. A los ocho años, el pequeño Henri setraslada a París con su madre, iniciando sus estudios en el Lycée Fontanes. En estos años inicia su relación con la pintura, elabora dibujos y caricaturas, y recibe sus primeras lecciones de manos de René Princeteau (1839-1917), especialista de dibujos hípicos y amigo de su padre.

En 1874 se empiezan a manifestar las primeras dificultades motrices, lo que obligó su retirada del colegio para ser sometido a tratamiento médico, trasladándose a su pueblo natal, Albi. La enfermedad que padecía era totalmente desconocida en el siglo XIX, denominándose actualmente picnodisostosis, desorden genético provocado por la consanguinidad de los padres que afecta al desarrollo de los huesos, razón por la que Toulouse-Lautrec apenas creció en la adolescencia. A esta dolencia debemos añadir dos fracturas en los fémures de ambas piernas entre mayo de 1878 y agosto de 1879. Desde este momento sus piernas dejarán de crecer, alcanzando una altura de 1,52 metros.

                                                     

Durante aproximadamente dos años Henri estuvo casi inválido, desarrollándose en el joven un acentuado interés por el arte y la pintura, continuando con su faceta de dibujante. La lectura será su otra gran afición en estos dos largos años de convalecencia.

En 1881 Toulouse-Lautrec se traslada a París, donde decide ser pintor apoyado por su tío Charles y por el maestro Princeteau. Su madre cede, y así comienza a recibir las primeras clases en el taller de Princeteau en el invierno de 1882 donde conoce a Jean-Louis Forain. En abril de 1882 es aceptado en el estudio de Léon Bonnat (1833-1922), retratista de moda en aquellos momentos, donde Lautrec perfeccionó su dibujo. Pero Bonnat cerró su taller en septiembre de ese año, lo que motivó que todos sus alumnos tuvieran que buscar un nuevo maestro. El elegido es Ferdinand Cormon (1845-1924), aquí conocerá a Émile Bernard y a Vincent van Gogh. En estos momentos, lo que desea es continuar por los canales oficiales para obtener el máximo éxito artístico; quiere ser un pintor convencional continuando el Realismo de sus maestros, esto se observa en: El joven Routy o Una carretada.

El arte de vanguardia también le atrae de manera puntual, probando con el Puntillismo, que no llega a convencerle. Sentirá una especial atracción hacia la pintura de Forain y sus escenas de camerinos, prostitutas, cafés o artistas. De manera definitiva, Lautrec se convertirá en el pintor de la modernidad, abandonando su estilo convencional para formar parte del neo-impresionismo. Las escenas del mundo nocturno y los retratos casi caricaturescos de los personajes de la noche serán sus temáticas favoritas. Las influencias más notorias son la pintura de Degas, Whistler, la estampa japonesa y Paolo Ucello, creando un estilo personal y fácilmente identificable.

Se debe hacer una referencia especial a Montmartre, lugar con cierta reputación de criminalidad y bohemia que acabaría convirtiéndose en el centro de ocio. En este barrio ya vivía Lautrec desde 1884 cuando compartía vivienda con los Grenier, ubicándose allí los templos de la noche: 'Moulin de la Galette', el 'Mirliton','Le Chat Noir', 'Moulin Rouge', 'Folies Bergère', el 'Salon de la rue des Molins'...

La relación del pintor con el 'Moulin Rouge' será especial alconvertirse en uno de sus mejores clientes e interpretar, con suma precisión, la "fauna nocturna" que se daba cita en el local con todo su elenco de estrellas: La Goulue, Jane Avril, Valentin le Desossé, Cha-U-Kao o Yvette Guilbert. Pero su mirada sería la del voyeur, la del espectador alejado de la escena y de los intérpretes. El local adquirió el lienzo En el circo Fernando para decorar el hall de entrada y fue Lautrec quien diseñó el cartel publicitario del cabaret, sirviendo el vestíbulo del Moulin, en numerosas ocasiones, como sala de exposiciones para el artista.

Como artista de vanguardia, Toulouse-Lautrec no será admitido en el Salón de París al considerar inaceptables sus obras, lo que llevará al maestro a buscar todas las vías alternativas posibles para que el público conociera su obra, incluso mediante ilustraciones en los periódicos. Sus trabajos serán expuestos en solitario, con los grupos de vanguardia o con sus amigos, como en el caso de Van Gogh. Pero posiblemente sean sus carteles y litografías el vehículo que más publicidad dio a su obra, enlazando con el deseo de anunciarse, existente en la ciudad en aquellos momentos, surgiendo una amplia serie de estampas de gran belleza en las que parece anticiparse al modernismo.

La relación de Toulouse-Lautrec con las mujeres será una de las facetas más interesantes de su vida. La primera relación conocida es de 1883, cuando contacta con una modelo de 17 años llamada Marie Charlet. Lily Grenier [Nota 1] se baraja como una de sus amantes hasta que conoció a Suzanne Valadon [Nota 2], conviviendo con ella dos años, hasta que esta, intenta suicidarse al no querer tenerun hijo con ella.

Varias amantes se suceden hasta que elige el anonimato de las prostitutas para establecer relaciones con ellas, llegando a habitar durante una temporada en el Salon de la rue des Molins. El mundo de la prostitución será uno de los favoritos para el artista, siempre visto con cariño y respeto, mostrando tanto su aspecto más íntimo como el conocido. El lesbianismo también será tratado por Henri de la misma manera, resultando obras colosales como Las dos amigas o L´Abandon.

Su posición económica desahogada le permitió viajar en numerosas ocasiones, visitando Bruselas, Londres, Madrid o diversos puntos de la geografía francesa.

A partir de 1893 se relaciona con los hermanos Natanson y el círculo de La Revue Blanche, contactando con la vanguardia literaria y trabajando como decorador para el mundo del teatro, retratando a los miembros más interesantes de este círculo artístico.

"Lautrec jamás ha pintado algo que no partiera de la observación, y a ella seguía fiel, hasta el último trazo de lápiz… Entre la superficie por pintar y su admiración no se advierte ni siquiera la presencia de su genio. De su alma, si preferís…" 
                                               Thadée Natanson, 1951  

     
              

La vida nocturna que seguía desde los 25 años motivaría su alcoholismo. Le suceden numerosas crisis, sin embargo la más grave se produce en 1899 al sucederse las manías, depresiones y neurosis, acentuadas por el traslado de su madre a Albi. Henri decide suicidarse con metileno en el prostíbulo de la rue des Molins siendo ingresado en un sanatorio durante una temporada. Su estado de salud será noticia y motiva la subida en el precio de sus obras. La familia de Lautrec sugiere que alguien se haga cargo de él.

En octubre de 1900 se traslada a Burdeos, donde sufre un nuevo ataque en el mes de marzo del año siguiente, una hemorragia cerebral le afecta las dos piernas. El 15 de agosto, en Arcachon, sufre un derrame cerebral que le deja medio cuerpo paralizado. Su madre decide llevarle al castillo de Malromé, cerca de Burdeos, donde ella habita, falleciendo Toulouse-Lautrec en ese lugar el 9 de septiembre de 1901 a las dos y cuarto de la madrugada.



Nota 1: René Grenier, una rubia campesina a la que conoció en el taller de Cormon, entablando una estrecha amistad que llevará a Henri a instalarse en su piso de la rue Fontaine en 1884, a pesar de la negativa de la madre del artista. Lautrec vivió con los Grenier un periodo que fluctúa entre los cinco meses y los dos años, periodo durante el cual conocerá a todos los artistas que frecuentaban "Le Chat Noir" gracias a sus amigos, cuyas fiestas de disfraces eran famosas entre la bohemia.

Nota 2 : Suzanne Valadon es el apodo utilizado por Marie-Clementine Valade, hija de madre soltera nacida en Bourg de Bessines (Limoges) en 1867. Su madre se trasladó a París donde la niña creció sola y desamparada en el barrio de Montmartre, dedicándose a la lavandería y al mundo del circo, debutando como trapecista, teniendo que abandonar debido a una caída. Se dedicó entonces a posar como modelo, recogiendo su bello rostro artistas como Renoir, Zandomeneghi o Lautrec, quedando embarazada a los 18 años, naciendo el también pintor Maurice Utrillo. Suzanne intentó que Lautrec se casara con ella, amenazándole con el suicidio si renunciaba al matrimonio lo que provocó que Henri la abandonara, respondiendo la joven con un verdadero intento de suicidio en 1888 aunque su vida continuó hasta 1938, dedicándose esporádicamente a la pintura de manera independiente.

Puntillismo: Corriente estilista post-impresionista que yuxtaponen pequeños puntos de color puro de forma que el efecto óptico se produce en la vista del espectador y no sobre la paleta del pintor.




Índice iconográfico

1. Fotografía del pequeño Henri, 1867.

2. Fotografía de la madre del pintor, la condesa Adèle-Zoë-Marie-Marquette Tapié de Céleyran.

3. Fotografía del padre, el conde Alphonse-Charles-Marie de Toulouse-Lautrec-Monfa.

4. La pasajera del 54
, 1896, cartel, litografía en color, 59 x 38 cm.

5. Fotografía del pintor en 1894, frente a su pintura En el salón de la Rue des Moulins.

6. Fotografía de Toulouse-Lautrec sobre 1892.

7. May Belfort, 1896, estudio para cartel, 83 x 62'5 cm., Colección Griesingen.

8. La excéntrica, 1895, óleo sobre lienzo, 47 x 32 cm., Colección particular.

9. Chocolat baila en el Irish and American bar, 1896, tinta, tizas y pintura de fondo sobre papel, 65 x 50 cm., Musée Toulouse-Lautrec, Albi

10. El Reservado de Au Rat Mort, 1899, óleo sobre tabla, 55 x 46 cm., The Courtauld Institute of Art, Londres.